Descubre las mejores cosas que hacer en Coney Island, el barrio rico en historia y distrito de entretenimiento que ha encantado a los estadounidenses durante más de un siglo.

Además de albergar algunas de las atracciones más famosas del mundo, descubre por qué los neoyorquinos llevan acudiendo a este destino de ocio junto al mar desde el siglo XIX.

¿Dónde está Coney Island?

¿Cómo ir a Coney Island en transporte público?

Primero, cómo ir a Coney Island en metro. De hecho, este es mi transporte preferido para ir a Coney Island, pero eso es porque es un viaje rápido y fácil una vez que estás en los trenes D, F, N o Q. Utilizar el transporte público será siempre la opción más asequible.

Dependiendo del lugar desde el que viajes, es posible que tengas que hacer un transbordo de trenes. Su destino final será la estación Coney Island-Stillwell Avenue, a la que llegan las líneas D, F, N y Q.

  • El metro Q comienza en la estación de 96th Street/Second Avenue en el Upper East Side de Manhattan, pasando por Times Square, Canal Street, pasando por Brooklyn y deteniéndose en paradas importantes como Atlantic Avenue antes de terminar en la estación de Coney Island / Stillwell Avenue como última parada.
  • El metro N comienza en la estación Astoria Ditmars Blvd en Queens pasando por Manhattan con grandes paradas incluyendo Times Square, pasando por el Bajo Manhattan antes de cruzar en Brooklyn a paradas importantes como Atlantic Avenue antes de terminar en la estación Coney Island / Stillwell Avenue como su última parada.
  • El metro F comienza en la calle 179 en Jamaica, Queens, pasando por paradas importantes como la calle 42 / Bryant Park y la calle 34 / Herald Square antes de llegar al Lower East Side y cruzar a Brooklyn parando en paradas importantes como Jay Street – Metro Tech antes de pasar por barrios como Park Slope terminando en su parada final Coney Island / Stillwell Avenue station.
  • Por último, el metro D comienza en la calle 205 de Norwood, en el Bronx, y pasa por las principales paradas de Manhattan, como la estación de 59 Street / Columbus Circle, la de 42nd Street / Bryant Park y la de 34th Street / Herald Square, antes de cruzar a Brooklyn a paradas importantes como la de Atlantic Avenue, para terminar en la estación de Coney Island / Stillwell Avenue como última parada.

Si viaja en metro, prevea siempre más tiempo del necesario y llegue con unos minutos de antelación a lo que marca el horario del tren, ya que a veces se desvía, por adelantarse o por llegar tarde.

Tenga en cuenta que los fines de semana el metro también tiene un horario diferente al de los días laborables.

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Qué ver en Coney Island, una visita por su playa y parque de atracciones vintage

La mayoría de las cosas que hacer en Coney Island mencionadas en esta guía son de temporada. Los parques de atracciones y los restaurantes del paseo marítimo abren cada año entre Semana Santa y Halloween, normalmente.

Sin embargo, algunas de las atracciones de Coney Island mencionadas están abiertas todo el año, como el Acuario de Nueva York, el original Nathan’s Famous en Surf & Stillwell y lugares emblemáticos como William’s Candy.

Incluso si lo visitas fuera de temporada, tendrás la experiencia de tener el paseo marítimo bastante tranquilo y con menos visitantes, y podrás ver lugares emblemáticos de Coney Island como la Deno’s Wonder Wheel, la montaña rusa Cyclone y otros, aunque no puedas subirte a las atracciones.

Visitarla fuera de temporada sigue siendo una experiencia divertida, pero diferente, así que prepárate con antelación y ten en cuenta cuándo piensas visitarla para que se cumplan tus expectativas.

DENO’S WONDER WHEEL

Una de las cosas más emblemáticas que se pueden hacer en Coney Island es visitar una de las estructuras más reconocidas a lo largo de la historia de Coney Island y de Nueva York.

La Deno’s Wonder Wheel no es sólo la noria gigante e histórica, sino también su propio parque de atracciones, el Deno’s Wonder Wheel Amusement Park. Con cinco atracciones para adultos y 16 para niños, la diversión está garantizada, independientemente de la edad, y es muy familiar.

Sin embargo, la principal atracción de Coney Island es la Wonder Wheel, una noria de 150 pies (lo que equivale a unos 15 pisos) construida en 1920. Desde la cima de este monumento histórico, se puede disfrutar de unas magníficas vistas del mar, del paseo marítimo Riegelmann y del resto de atracciones de Coney Island.

Además de ser una atracción divertida, la Wonder Wheel tiene una historia interesante. Llamada originalmente «Dip-the-Dip», la atracción no sólo se mueve en rotación, sino que también tiene 16 vagones oscilantes que se deslizan por una pista hacia el centro de la Wonder Wheel, lo que la convierte en una noria excéntrica, y se convirtió en su propio parque de atracciones en 1983.

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La Wonder Wheel es tan emblemática que ha inspirado a otras norias y hay réplicas exactas en Dreamland, en Yokohama (que también era el nombre de un parque de atracciones anterior en Coney Island) y en Disney’s California Adventure.

La Wonder Wheel tampoco es ajena a Hollywood y ha aparecido no sólo en varias películas y programas de televisión, sino también en anuncios e incluso en vídeos musicales.

Dato curioso: En los 100 años de historia de la Wonder Wheel no ha habido ningún accidente o incidente. Sólo una vez la Wonder Wheel se detuvo con pasajeros a bordo durante el gran apagón de Nueva York de 1977. Había una manivela para que el operador pudiera sacar a los pasajeros de la atracción de forma segura.

LUNA PARK

Otra de las mejores cosas que hacer en Coney Island y las mejores actividades de Coney Island es visitar el Luna Park. Lo creas o no, este parque de atracciones no es el Luna Park original que abrió sus puertas en 1903 hasta 1944.

Este Luna Park fue inaugurado en 2010 y lleva el nombre del histórico Luna Park original y contiene muchas de las atracciones históricas de Coney Island, incluyendo el Coney Island Cyclone.

El parque está situado en el lugar donde se encontraba AstroLand, que funcionó en Coney Island de 1962 a 2008, y Dreamland, que funcionó de 1904 a 1911.

Actualmente hay 28 atracciones y 13 juegos de carnaval, así como opciones de comida.

Dato curioso: La Coney Island Cyclone es una montaña rusa de madera que se remonta a 1927, fue reformada en los años 70 y sigue funcionando en la actualidad.

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FELTMAN’S

Una de las cosas que no te puedes perder en Coney Island es comer un famoso y original perrito caliente de Coney Island. ¡No, no es Nathan’s Famous sorprendentemente! En Feltman’s se encuentra el inventor de lo que conocemos como el perrito caliente en un bollo. (Dependiendo de a quién le preguntes)

Desgraciadamente, este local de Feltman’s ya no existe, pero es un lugar tan importante para la historia y la guerra de los perritos calientes de Coney Island que hemos querido incluirlo porque todavía se puede pedir o comprar en Feltman’s.

Para probar Feltman’s, asegúrate de comprobar dónde puedes encontrarlo o pídelo directamente en su página web.

Asegúrese también de conocer la historia de Feltman’s para apreciar esta joya original de Coney Island y su historia.

Charles Feltman era un inmigrante alemán que tenía una carretilla que vendía comida a las masas que acudían a Coney Island en 1867. En 1869, Feltman puso el frank en un bollo largo y caliente especial que era fácil de comer en la calle. Lo llamó «Coney Island red hot», que más tarde se llamaría «hot dog», y fue muy popular, vendiendo hasta 40.000 al día.

El Feltman’s original cerró en 1954, pero en 2015 Michael Quinn trajo de vuelta el hotdog original del histórico paseo marítimo reviviendo la marca en un local cercano a donde estaba el original. Sin embargo, en 2019 Feltman’s perdió su ubicación y ahora solo puedes comprar sus perritos calientes en la tienda y hacerlos tú mismo en casa.

De acuerdo, aquí es donde las cosas se ponen interesantes en las batallas de perritos calientes de Coney Island. Una de las cosas más populares que se pueden hacer en Coney Island es comer uno de los mundialmente conocidos perritos calientes Nathan’s Famous.

Pero antes, vamos a sumergirnos en la interesante historia de esta actividad de Coney Island. Nathan Handwerker, también conocido como Nathan de Nathan’s Famous, trabajaba para Feltman’s como cortador de panecillos antes de decidir hacer su propia fortuna vendiendo sus propios perritos calientes para alimentar a las multitudes que acudían a Coney Island en 1916.

Feltman’s vendía sus perritos calientes a 10 céntimos y Nathan le rebajó el precio vendiendo sus perritos a la mitad, ¡a sólo 5 céntimos cada uno! Esto hizo que se convirtiera en el vendedor de perritos calientes más exitoso e icónico de Coney Island, que se convirtió en una gran marca a nivel nacional que continúa hasta hoy y en uno de los lugares más emblemáticos para comer en Brooklyn.

Aunque hubo rumores sobre la calidad de esos perritos a mitad de precio y otros extraños trucos de marketing y publicidad que incluían una ballena muerta, los rumores eran solo eso y posiblemente empezaron por su antiguo empleador descontento por su nueva competencia que le subcotizaba u otra teoría es que los clientes simplemente sospechaban de lo baratos que eran esos perritos calientes.

Eso no impidió su éxito, esta atracción de Coney Island cuenta con más de mil locales, incluidos los internacionales, se vende en los estadios de las Grandes Ligas de Béisbol y está a la venta en supermercados de todo el mundo.

El puesto de perritos calientes original de Nathan’s Famous estuvo en el emplazamiento original desde su apertura en 1916 hasta 2012. El huracán Sandy causó graves daños en 2012 que debían ser reparados. El emplazamiento original está en la esquina de las avenidas Surf y Stillwell, con una segunda ubicación en el paseo marítimo.

EL CONCURSO DE COMER PERRITOS CALIENTES DE NATHAN

Otra de las atracciones más populares de Coney Island es el concurso anual de comer perritos calientes de Nathan’s, que tiene lugar cada año el 4 de julio y es televisado.

Se dice que el concurso se celebra desde hace años, desde 1916, pero se convirtió en un evento «oficial» en 1972.

Se dice que en 1916, Mortimer Matzm, promotor de Nathan’s en aquella época, quiso resolver una discusión entre cuatro inmigrantes sobre quién era el más patriótico en un concurso de comer perritos calientes.

Si estás familiarizado con Nathan’s Famous y sus tácticas de marketing a lo largo de su historia, esto no debería sorprenderte, y de hecho se desacreditó en 2010 que era sólo otro truco publicitario de Mortimer Matz y no hay evidencia de que el concurso haya tenido lugar en 1916.

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Se dice que el concurso de comer perritos calientes se convirtió en un evento anual desde entonces, con la excepción del año 1941 como protesta por la guerra en Europa y de 1971 debido a los disturbios políticos en Estados Unidos.

El concurso se convirtió en una de las cosas más famosas que hacer en Coney Island anualmente, incluso si no estás allí, ya que puedes verlo por televisión en ESPN.

Dato curioso: El actual poseedor del récord sigue siendo Joey Chestnut por comer 71 perritos calientes en 2019.

RIEGELMANN BOARDWALK

Otra de las cosas más emblemáticas que se pueden hacer en Coney Island y que no te puedes perder es el paseo marítimo Riegelmann, también conocido como Coney Island Boardwalk.

Este paseo de tablones de madera tiene una longitud de 3,2 kilómetros en la orilla sur de Coney Island y conecta los parques de atracciones y los lugares de interés de Coney Island, así como el paseo marítimo, y es un lugar emblemático de la ciudad de Nueva York.

El paseo marítimo de Coney Island también conecta con el muelle Steeplechase, cerca del emplazamiento original del histórico parque Steeplechase, y es el único muelle que queda en la playa de Coney Island. El muelle data de 1904 y es donde se puede obtener la mejor vista panorámica de Coney Island.

CONEY ISLAND BEACH

Una de las mejores cosas que se pueden hacer en Coney Island es disfrutar de la propia playa. Es difícil imaginar las playas de la ciudad de Nueva York, pero una de las más populares de todas las playas de Brooklyn para visitar, debido a todas las actividades de Coney Island está justo aquí en Coney Island.

La playa de Coney Island cuenta con 5 km de playas de arena y costa, perfectas para tomar el sol, nadar, jugar al voleibol de playa y otras divertidas actividades de vagabundo de playa, todo ello a pocos pasos de toda la diversión del paseo marítimo y los parques de atracciones.

La playa se extiende desde la calle 37 Oeste hasta Manhattan Beach, y el paseo marítimo Riegelmann también se extiende a lo largo de la playa de Coney Island.

Tenga en cuenta que la playa y el paseo marítimo están abiertos al público todo el año, de 6 a 21 horas. Los socorristas están de servicio durante la temporada de verano, desde el Día de los Caídos hasta el fin de semana del Día del Trabajo.

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CONEY ISLAND MUSEUM

¿Quiere conocer la historia de todas las atracciones de Coney Island? El Museo de Coney Island es la única institución acreditada en el mundo dedicada exclusivamente a preservar e interpretar la historia del distrito de atracciones de Coney Island, empezando por los primeros días de esta escapada urbana y tierra de la diversión.

El Museo de Coney Island cuenta con una colección permanente de más de 5.000 objetos, entre los que se encuentran fotografías, pinturas, artículos relacionados con las atracciones, elementos arquitectónicos y carteles antiguos de todos estos años.

Incluso tienen archivos que se utilizan como recurso fundamental para los estudiosos de la historia de la recreación y la cultura popular estadounidense desde el siglo XIX en adelante.

Es un gran descanso del paseo marítimo para explorar el pasado de todas las cosas que se pueden hacer en Coney Island a lo largo de la historia, así como la cultura y las influencias que tuvo en la ciudad.

La visita cuesta sólo 5$ para los adultos y 3$ para los niños y las personas mayores, uno de los museos más divertidos de Brooklyn.

Abre los sábados (12 – 5) y los domingos ( 2- 5) desde el día del trabajo hasta mediados de junio, abre desde mediados de junio hasta el día del trabajo los miércoles – sábados de 12 – 6 y los domingos de 2 -6.

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NEW YORK AQUARIUM

Otra de las mejores cosas que hacer en Coney Island es visitar el Acuario de Nueva York, también conocido como el Acuario de Coney Island. Se trata del acuario más antiguo del país que permanece abierto de forma ininterrumpida, justo aquí, en el paseo marítimo de Coney Island.

En realidad, el acuario se instaló por primera vez en Battery Park, en Manhattan, en 1896, pero se trasladó a la ubicación actual en Coney Island en 1957. El lugar actual donde se encuentra el Acuario de Nueva York era donde se encontraba uno de los parques temáticos históricos originales de Coney Island, Dreamland.

La exposición y atracción más popular de Coney Island es el tanque Ocean Wonders: Sharks!, que permite a los visitantes estar a escasos centímetros de algo menos de 20 especies diferentes de tiburones.

Además de ser un lugar para ver la vida marina de cerca, el Acuario de Nueva York también está muy involucrado en programas de conservación y en programas educativos para los visitantes.

Cuándo visitar Coney Island

El horario de Coney Island varía según la época del año. El parque suele abrir de abril a octubre. El parque de atracciones abre en abril los fines de semana hasta el Memorial Day. A partir del Memorial Day, el parque abre todos los días hasta el Labor Day, antes de reanudar el horario de sólo fines de semana. Los horarios serán específicos para cada atracción que puede encontrar a continuación.

La playa y el paseo marítimo de Coney Island están abiertos todo el año, pero los socorristas sólo están de servicio desde el Memorial Day hasta el Labor Day.

Breve historia de Coney Island

Coney Island no siempre fue una meca del entretenimiento. Originalmente, Coney Island era una verdadera isla antes de que el terreno se llenara literalmente y se convirtiera en una península. Coney Island tampoco fue siempre una parte de Brooklyn, aunque no lo creas.

A mediados del siglo XIX, Coney Island llamó la atención de los promotores inmobiliarios, que convirtieron esta zona de primera línea de playa en un complejo turístico y un parque de atracciones.

Coney Island era el lugar perfecto para una ciudad balnearia por su ubicación con respecto a Manhattan y la ciudad de Brooklyn, lo que daba la sensación de estar lejos sin tener que recorrer una gran distancia y ganó popularidad entre los turistas en las décadas de 1830 y 1840.

Coney Island empezó a experimentar un gran desarrollo en la década de 1840 y en aquella época era una isla real que no estaba conectada al continente.

En 1847, se abrieron los servicios de transbordador, lo que hizo que Coney Island fuera más accesible para la clase media y, otros 20 años después, más gente pudo venir a disfrutar de Coney Island, ya que el ferrocarril prestaba servicio en esta zona, facilitando más que nunca el acceso a Coney Island y dando más acceso que nunca a las diferentes clases sociales.

Y en 1869, cuando se construyó el puente de Brooklyn, resultó aún más fácil para los visitantes de la ciudad y de los barrios de viviendas visitar toda la diversión que se encuentra en Coney Island y ese caluroso descanso veraniego de la ciudad.

Un funcionario corrupto que recibía sobornos fue básicamente la razón del gran auge del desarrollo de los complejos turísticos, incluso a pesar de la opinión local de que la zona del paseo marítimo debía permanecer más preservada.

Esta no sería la única actividad nefasta que vería Coney Island. Aquí había mucha actividad de bandas, burdeles, carteristas y un lugar bien conocido por perder su dinero. El primer parque de atracciones amurallado y con entrada fue el Sea Lion Park, para mantener alejados a los «indeseables», que eran los carteristas y los ladrones, de modo que pagando una entrada, la gente se sentía segura dentro de los muros y podía bajar un poco la guardia mientras disfrutaba de todas las emociones.

La primera atracción de Coney Island fue un carrusel tallado a mano que se construyó en 1876, y poco después se inauguró el Seaside Aquarium. La primera montaña rusa, no sólo de Coney Island, sino de los Estados Unidos, se inauguró aquí en 1884. La montaña rusa se llamaba Switchback Railway y en aquella época costaba 0,05 dólares.

A continuación llegaron las pistas de carreras de caballos y otros parques de atracciones. Los tres parques de atracciones históricos de esta época fueron el Steeplechase Park, Dreamland y Luna Park (que sustituyó al Sea Lion Park), que ofrecían varios paseos y atracciones, algunos muy extraños y otros que no pasarían a la historia hoy en día.

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En 1919, tras la apertura de la estación de Stillwell Avenue, Coney Island llegó a tener más de un millón de personas en los días más concurridos del verano, lo que provocó un cierto resentimiento entre los antiguos residentes de la ciudad, a quienes no les gustaba compartir su escapada al mar con la afluencia de visitantes.

La afluencia de visitantes significaba que había grandes oportunidades para que los restaurantes alimentaran cantidades masivas. Lo creas o no, el emblemático local de perritos calientes Nathan’s Famous no fue el primer vendedor de perritos calientes en el paseo marítimo de Coney Island, sino que Feltman’s, fundado en 1867 por el inmigrante alemán Charles Feltman, tenía un carrito de perritos calientes y se le considera el padre o inventor del perrito caliente en un bollo. Esta comida rápida era una gran forma de alimentar a las masas.

En 1920 se inauguró la famosa Wonder Wheel y en 1923 el Riegelmann Boardwalk, que introdujo aún más montañas rusas.

Hasta después de la Segunda Guerra Mundial, Coney Island fue el mayor parque de atracciones del país.

Por desgracia, el siglo XX vino con más problemas que la Gran Depresión. Casi todos los parques de atracciones sufrieron una gran o completa destrucción debido a los incendios. Steeplechase Park se quemó en 1907 y tuvo que ser reconstruido por completo, y Dreamland se quemó en 1911 y nunca se reconstruyó. En 1932 se produjo otro gran incendio que desplazó al menos a 1.000 personas y las dejó sin hogar. Y el gigantesco Coloso de Elefantina se quemó hasta los cimientos.

El parque ha visto cambios dramáticos a lo largo de los años desde incendios, reconstrucciones y nuevos parques como AstroLand que se introdujo en 1962 y que cerró permanentemente con la excepción de una atracción, Cyclone, que está en el Luna Park que conocemos hoy (que es en realidad un nuevo parque que fue nombrado en honor al Luna Park original).

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